Skip to content

The Camels Nose: Memoirs of curious scientist

3 tygodnie ago

470 words

Tak zaczyna się autobiografia Knuta Schmidta-Nielsena, emerytowanego profesora fizjologii i zoologii na Duke University, który opowiada o życiu poświęconym fizjologii porównawczej w jej największym i najciekawszym znaczeniu. Teraz, w 84. roku, Schmidt-Nielsen otrzymał wiele międzynarodowych nagród za swój wkład w fizjologię. Jego pisanie jest klarowne, żywe i rozmowne. Jego podręcznik o fizjologii porównawczej brzmi jak powieść. Nic dziwnego, że był pomysłodawcą i pierwszym redaktorem prowokacyjnego i popularnego czasopisma Wiadomości w Naukach Fizjologicznych. Życie Schmidta-Nielsena dostarcza dowodów na wpływ zarówno dziedziczności, jak i czynników środowiskowych na rozwój naukowca. Jego dziadek, inżynier, był zafascynowany pytaniem, czy morskie flądry mogą żyć w słodkowodnych jeziorach. Jego ojciec był znakomitym norweskim chemikiem, protegowanym braci Eduarda i Hansa Buchnera; Eduard otrzymał nagrodę Nobla w 1907 roku. Szwedzka matka Schmidta-Nielsena była wybitną uczennicą fizyka Svante Arrhenius, innego laureata nagrody Nobla, ale z żalem zrezygnowała z obiecującej kariery naukowej, kiedy wyszła za mąż. Jego podyplomowym mentorem był duński fizjolog August Krogh, który również otrzymał nagrodę Nobla i którego córka, Bodil (późniejszy wybitny fizjolog nerek), Schmidt-Nielsen ożenił się, a następnie rozwiódł. Thor Heyerdahl, który później przekroczył Pacyfik na bambusowej tratwie, był szkolną koleżanką z klasy. Jego najbardziej niezapomnianym nauczycielem w szkole (w historii naturalnej i nauce) był Viggo Ullmann, niezwykły dziadek aktorki Liv Ullmann.
Pytania zadawane przez Schmidta-Nielsena są zwodniczo proste, niemal dziecinne. Przypominają one pytania Rudyarda Kiplinga w jego Just So Stories dla dzieci. (Schmidt-Nielsen mówi nam, że ulubionym autorem jego mentora Krogha był Kipling.) Jak wielbłądy przeżywają na pustyni. Dlaczego wielbłąd ma długi nos. Dlaczego stopy kaczki nie zamarzają na lodzie. Jak jaja pingwinów są ciepłe. W jaki sposób mewa srebrzysta pozbywa się soli. Odpowiedzi są fascynujące, a aby je znaleźć, podróżnik wyruszył z Koła Podbiegunowego na Saharę i australijski busz. Jedną z atrakcji fizjologii porównawczej jest możliwość poznania egzotycznych miejsc. Autor opisuje takie przygodowe podróże z takim rozmachem, że czytelnikowi można wybaczyć podejrzenie, że możliwość podróżowania może być czasem powodem do zadawania fascynującego pytania o przystosowanie życia do trudnych warunków.
W czasach, gdy działy fizjologii w wielu szkołach medycznych znikają lub zmieniają swoje imiona i zawierają aktualne modyfikatory komórkowe i molekularne , dziwnie odświeżające jest przypomnienie o wielkich pytaniach, z ich smakiem. teleologia i cel, które od co najmniej dwóch stuleci uważane są za kluczowe dla Królowej Nauk. To, jak zwierzęta przystosowują się do wrogiego środowiska, jest podstawowym pytaniem, które zawsze motywowało fizjologiczne pytania Schmidta-Nielsena. Ptaki morskie, węże i jaszczurki, żyjące w słonym oceanie, wydzielają niewiarygodnie wysokie stężenie soli przez gruczoły zlokalizowane wokół oczu i nosa
[patrz też: bromazepam, buprenorfina, belimumab ]
[patrz też: oparzenia pierwsza pomoc, operacja kręgosłupa szyjnego, opiekun osoby starszej ]